Chicha: Cerveza Antigua del Ecuador

Chicha es una bebida nativa de América Latina que apareció por primera vez durante el período aborigen / precolombino, alrededor de 5000 AC. Es esencialmente una cerveza a base de maíz, aunque el maíz puede ser sustituido por la quinua dependiendo de la región en Ecuador. Los Incas descubrieron que la saliva podría ser utilizada para ayudar con el proceso de fermentación del maíz y otros granos (las enzimas ptialina en la saliva humana son un agente de fermentación que ayuda a convertir la maicena en azúcar), y las mujeres masticaban el maíz antes de escupirlo y almacenarlo para la fermentación. Hoy en día la mayoría de las recetas usan cebada malteada u otros agentes de fermentación, pero si usted es lo suficientemente valiente puede intentar hacerlo de la manera original.
La chicha era una parte muy importante de la cultura andina temprana, y sigue siendo importante incluso hoy. Todavía es común encontrar chicha que se vende fuera de las casas de campo pequeñas, aunque no vamos a juzgar si usted decide no intentarlo. Debido a que fue el primer tipo de alcohol en las comunidades precolombinas, no sólo fue visto como un acto de solidaridad para beber chicha con sus compañeros de pueblo (la antigua versión de agarrarse algunas cervezas con “los amigos”), sino que también fue muy importante en las ceremonias religiosas y festivales debido a sus efectos embriagadores.
Así como hay muchas maneras de apreciar la chicha, también hay muchas maneras de hacer la chicha. Como se mencionó anteriormente, diferentes comunidades de Ecuador tienen maneras distintas de hacer chicha. Éstos son algunos:
Chicha del “Yamor” se hace con 7 granos diferentes de maíz; Chulpi, negro, amarillo, blanco, canguil, morocho, y Jora (maíz malteado). Esta receta es particularmente lenta y requiere mucho tiempo ya que todos los granos deben prepararse dentro de 12 horas de diferencia entre sí, luego se ciernen y se colocan en barriles de roble durante 12 días para obtener el sabor ideal. Como regla la chicha debe ser fermentada de 3 a 15 días para tener un sabor deseado. En tres días de fermentación la receta alcanzará el 2% de alcohol y en 15 días puede llegar hasta el 12%. La Chicha del Yamor se prepara durante las festividades de Yamor (festival que celebra la cosecha del maíz) en Otavalo durante la primera semana de septiembre.
La Chicha de Jora es otro tipo de cerveza de maíz de origen latinoamericano. Jora es una variedad de maíz que se mezcla con la cebada para crear Chicha de Jora. Se utiliza a menudo durante el “Inti Raymi”, la fiesta del sol, durante los primeros 15 días de septiembre. Cotacachi en Imbabura es la ciudad más famosa por la preparación de este tipo de chicha.
Chicha Huevona es el nombre de una variedad particular de chicha que utiliza huevo mezclado con jora y piña. Se utiliza tradicionalmente durante el desfile de Niño Viajero en Cuenca el día antes de Navidad.
Chicha de Yucca es, como su nombre lo indica, mezclando Yuca con los ingredientes regulares de la chicha. Esta bebida en particular es vista como un símbolo de amistad en la región amazónica. Tomate de árbol, mora, taxo, naranjilla, guayaba y hierbas aromáticas son también popularmente añadidos a esta versión de la chicha.
Como usted puede ver, la chicha es tan variada y distinta como otros platos ecuatorianos y es una tradición muy importante y marca de identidad en Ecuador. ¡Le invitamos a probarlo, si se atreve! Si quiere saber más sobre las ofertas gastronómicas de Ecuador, echa un vistazo a nuestro Tour de Comida de Quito y lee sobre las bebidas y postres Tradicionales Ecuatorianas en nuestro blog.

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