Café en Ecuador

Coffee Plant

Si usted ha visitado Ecuador, puede ser que le sirvieron un tipo de café instantáneo que es popular entre los ecuatorianos; Nescafé. He sido un orgulloso bebedor de buenos cafés desde que tenía dieciséis años, así que casi escupo el primer sorbo de café, cuando lo compré en un mercado de agricultores en un barrio de Tabacundo. Después de eso solo me limité a sus deliciosos jugos de fruta (sugerencia: mora y coco son increíbles juntos). Una de las razones por las que no se puede encontrar un buen café en restaurantes ecuatorianos es que los ecuatorianos simplemente no beben mucho café. El otro es que … bueno, en realidad no hay mucho café bueno en Ecuador. No tiene nada que ver con la capacidad de cultivar un buen café – de hecho, Ecuador tiene buena tierra para buenos cultivos de café. Para entender por qué es tan difícil encontrar un buen café en Ecuador, nosotros tenemos que mirar la economía.

En los años 70, el café era una de las principales exportaciones de Ecuador. Pero en los años 80 se produjo un colapso mundial de los precios del café en el mercado y, después de eso, muchos ecuatorianos dejaron de cultivar café porque ya no podían pagarlo. Las plantaciones de café son caras, requieren tiempo y no son muy estables. En este momento, Ecuador representa el 1% de la producción mundial de café verde. “Espere”, podría preguntarse: “¿Pero pensé que las cifras eran más altas que eso?”. Y tiene razón, más o menos. Ecuador exporta actualmente la cuarta mayor cantidad de café en todo el mundo, pero no es café verde. Es un café instantáneo. En 2011, la industria del café instantáneo de Ecuador representó el 64% de las exportaciones de café y esas exportaciones se realizaron casi en su totalidad con grano importado. Las exportaciones de café instantáneo se duplicaron entre 2008 y 2013, y el crecimiento global del café verde en Ecuador alcanzó su punto máximo en 1994 con 1,4 millones de sacos, para disminuir un 57% en 2012. Pero de la producción de 2012, 400.000 sacos de café fueron Arábicos, el cual es ampliamente reconocido como el mejor café de calidad. La crisis del café verde en Ecuador proviene claramente de la mala suerte económica y no de la insuficiencia de la tierra para cultivar un buen café.

En 2013, un barista (experto en café) de una cafetería boutique en Quito comentó que “El principal problema con el café en Ecuador es que la gente está acostumbrada a beber sólo un café instantáneo, así que están acostumbrados a un café con sabor amargo”, pero también añadió: “Ahora el mercado está empezando a evolucionar y la gente está comenzando a darse cuenta de lo que realmente es un buen café y que el buen café tiene que ser tostado y molido”. Tal vez haya un buen café en el futuro de Ecuador, pero todavía hay dificultades antes de que la industria del café de Ecuador pueda tener la esperanza de competir con otros gigantes de América Latina como son Costa Rica y Colombia. Como señaló un funcionario en 1996, “Ecuador tiene muy pocos granjeros y muchos agricultores pequeños que tienen una hectárea de tierra, de la cual el café es sólo una pequeña parte. También están cultivando frijoles y frutas. La Desventaja es que no tienen el dinero o el conocimiento, por lo que la calidad decae. “

Adicional a este problema, los funcionarios no están muy interesados en la producción de café verde de calidad – el 86% de las exportaciones fue de café instantáneo en 2014 y el café verde sólo representó el 14%. Los gobiernos locales no necesitan granos de alta calidad para hacer café instantáneo, por lo que no invierten en ello. Y Ecuador carece de una Asociación de café como la FNC de Colombia o la ICAFE de Costa Rica. El gobierno ecuatoriano apoya a Consejo llamado COFENAC, pero los pequeños agricultores critican al consejo por no apoyar sus esfuerzos.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *